От Стара Загора, но не „Загорка“

Моите добри приятели от „Колобри на бирата“ вече могат да се похвалят с две различни бири от собствената си марка „Колобърско“.
Но… първо няколко думи за тях, понеже не е ставало до момента въпрос в блога. Това е бирен бар и магазин, намиращ се на ул. „Митрополит Методи Кусев“ №1. И е всъщност е мястото, което от няколко години дава на старозагорци избор, различен от местната традиция „Загорка“. Основните двигатели са Еми и Станислав, с чудесен млад екип до тях.
Имат си и собствен канал в YouTube, на който пускат серии от своето тематично предаване „БирЪ“, посветени на различни теми, свързани с бирата.
И още нещо – произхода на името. На помощ идва „Уикипедия“, където четем: „Колобър е прабългарска титла на висш сановник от съсловието на боилите. Изпълнява длъжността предсказател на бъдещето, като извършва магически обреди и заклинания, обикновено по време на военни походи. Колобрите са жреци на върховния бог Тангра“.
В този дух са и етикетите на „Колобърско“ – със стилизиран жрец. Самите бири са сварени в ловешката пивоварна „Мелтум“ и са в традиционни стилове – ирландски ейл и пейл ейл.
Ирландският ейл (5% алк, 12% плътност, 23 IBU) е с познатите за стила нотки на карамел и добър малцов аромат и вкус. Използвани са обаче американски хмелове Simcoe и Equanot. Това е едната разлика и тя допринася за леко по-горчив финал от очакваното за ирландски червен ейл. Другата разлика е приложеното сухо охмеляване, което дава един допълнителен цитрусов аромат.


„Вълшебен ейл“ е светлият ейл (5,4% алк, 13,5% плътност, 37 IBU), хмелове – Amarillo, Galena, Columbus. С очакван цитрусов аромат и вкус – портокал, лимон. Леко мътен, с умерено горчив финал. Приятен за пиене.
„Колобърско“ може да се намери на място – в бутилки и наливна. Интересно е дали серията ще има своето продължение.

Ново изследване доказа още полезни свойства на хмела в бирата

По-силно охмелените бири са и с по-високо съдържание на антиоксиданти. Това показа ново изследване на екип от Института по криобиология и хранителни технологии (ИКХТ), ръководен от проф. Габриела Маринова, в партньорство със Съюза на пивоварите в България.
По време на експеримента е направено допълнително охмеляване в процеса на пивоварене. Резултатите показват, че умереното обогатяване на бирата с хмел със 120 mg/l α-киселини е благоприятно за повишаване на антиоксидантния капацитет на пивото и подобрява неговите качества. При охмеляване с 200 mg/l α-киселини не е установено съществено повишение на съдържанието на полифеноли, флавоноиди и антоцианогени.
За целите на проучването, при охмеляването на пивната мъст са вложени хмелов гранулат от горчив сорт хмел и два хмелови гранулата от ароматни сортове хмел. И трите сорта хмел са отгледани в България. Ферментационните опити са проведени с два щама пивни дрожди от колекцията на ИКХТ. В процеса на изследването става ясно, че по-високата степен на охмеляване на пивната мъст не води до смущения в развитието и размножаването на дрождите. Не са установени отклонения в нормалните параметри на ферментационния процес.
Направено е и отделно проучване на бира с добавени аромати от хмелово етерично масло. Резултатите от него не показват съществени изменения на физико-химичните свойства на бирата, още повече, че използването на тези аромати е лесно и удобно.
„Научните изследвания върху хмеловото масло са интензивни и всяка година се появяват нови открития. През 2008 г. голямо проучване в Япония върху тези масла идентифицира 485 хмелови съединения, като се предполага, че те са повече от 1000. Общо обаче е становището, че чудесният аромат и вкус на хмел, вероятно се дължи на синергичната комбинация от съединения на маслото и продуктите от тяхното окисление. Някои от тях дори още не са открити“, коментира проф. Габриела Маринова.
Това е поредната доказана полза от хмела, който е уникална комбинация от алфа- и бета-горчиви киселини, етерично масло, полифеноли, естрогени, танини, витамини, минерали и др. Главният фенилфлавоноиден компонент – ксантохумолът има антивирусни, противовъзпалителни и противомутагенни свойства и е един от най-силните антиоксиданти.

Много NEIPA и щипка „Slayer“ от „Metalhead“

За пръв път дегустирах „Violent Hopsification“ по време на чудесния Metalhead Beer Fest 2021. Влюбих се в тази бира. Беше съвсем прясно наточена от пивоварната. Главният технолог (и „виновник“ за чудесните бири от Metalhead) Тодор Георгиев ми обясни тогава, че е само на два дни. „Майсторска работа“, отвърнах му напълно откровено. Щедро охмелена (Talus и Idaho 7), с добавено пюре от цитруси.
Още тогава, съвсем прясна, нямаше и помен от хопбърн, а на нос се улавяха щедро ананас, мандарини, праскови и манго. Много сочна, много пивка. Спомням си, че доста жетони бяха вложени тъкмо в този NEIPA.
Сега „Violent Hopsification“ напусна пределите на пивоварната в Бургаските минерални бани и се появи в бутилки по познатите бирени места. Някъде и в кегове.
Все така свежа, може би една идея по-газирана в бутилка, но ароматите и удоволствието са си факт. Плюс приятна гарнитура – името. Бирата е посветена на парчето „Violent Pacification“ на D.R.I. от 1984 г., което е записано 12 години по-късно и гигантите от Slayer (никога в минало време!), които го популяризират още повече. Това допринася (съвсем субективно) на оценката 8/10 за тази бира.

Плажната бира на „Пелта“

Имах възможността да дегустирам най-новата бира на „Пелта“ – „Miss Kiwi“ (Double Fruited Gose) първо в наливен вид, по време на Metalhead Beer fest 2021. Тогава ми се стори особено подходяща за горещините. Сега това впечатление се потвърди, след като я опитах и от кен, още съвсем прясна.
Бирата се развива доста интересно. При наливане усетих интензивно на нос вложеното киви и по-малко лайм. На вкус при отпиване кивито се усеща, но повече надделява киселото от лайма. С приятен солен додатък от хималайската сол. Вече при престояване на бирата в чашата вкусовият баланс леко се променя. Повече изпъква кивито, лаймът и солта отстъпват, но все така са осезаеми.
Цялостното впечатление е за свежо гозе с интересна плодова комбинация, което е тъкмо за жегите навън. „Miss Kiwi“ може да се пие на плажа (където се намира и героинята от етикета – препратка към Мис Пиги), но може да създаде плажно настроение, където и другаде да се намирате. Оценка 7/10.

6 български крафт бири ще участват на World Beer Awards 2021

Пет български крафт пивоварни и една бирена компания ще представят свои бири в надпреварата за World Beer Awards 2021, в която се избират победители в 10 основни стилови категории и техните подкатегории. Новината беше обявена от „МЕТРО България“, откъдето подкрепиха участието на българските бири.
Кандидатите от наша страна са „Malt&Roses“ на „Бритос“, „Диво пиво“ на „Пивоварна 359“, „Баси Кефа“ на „Beer Bastards“, „Space lord“ на „Метълхед“, „Hills Weinbeere“ на „Хилс“ и „Янка гозе“ на „Трима и двама“. Последните три бири ще се състезават и за дизайн на етикетите си.
Присъствието на „Бритос“ може и да буди дискусии у някои, но великотърновската пивоварна отговаря на изискванията да е независима пивоварна (макар и не малка, а средна за българските стандарти в бирения бранш), като произвежда продукцията си по традиционен способ с естествени суровини.
От „МЕТРО България“ обявиха, че са поканили за участие всички крафт пивоварни, чиито бири се предлагат в магазините на веригата, като поемат разходите по кандидатстването и логистиката.
„В „METРO“ вярваме, че българските крафт пивовари създават продукти от световна класа и заслужават международно признание за това. За нас е важно да подкрепяме всички производители и от дълги години работим по посока на развитието им както в България, така и по света. Пожелавам успех на нашите участници и съм уверен, че те ще насочат вниманието на международната професионална общност към оригиналните български бирени вкусове“, коментира Филип Анастасиу, директор „Продажби“ на „МЕТРО България“.

От Сибир през Прага до „Крафтър“

От „Крафтър“ определено имат много удачни попадения в избора си да представят разширено портфолио на някоя нова за България и актуална в Европа крафт пивоварна. Пресен пример са латвийците Ārpus Brewing.
Сега обаче наред е чешката микропивоварна „Sibeeria Brewery“, чието представяне е утре след 17:30 ч. в магазин-бар“Крафтър“ на ул. „Княз Борис I“ 65.
Чешка е всъщност малко неточно казано. Да, базирана е в Прага. Но основателите й Руслан и Олга идват от далечен (и студен Сибир). Напук на очакванията, че там те са закалени с водка или „крафт“ варианта му самогон, двамата ценят, а и успяват да правят качествени и разнообразни бири. Започват в началото под името Beer Lab, с търсена символика за експериментите, които замислят. Но по-късно разбират, че името им съвпада с това на полска пивоварна, която си го е патентовала. Затова спешно почват да избират ново наименование на проекта си. И измежду 100-ина предложения се спират на „Sibeeria Brewery“ – включително и заради уважението към корените им. Първоначално действат като джипси пивоварна, а от 2018 г. и със собствени производствени мощности.
Разнообразието и качеството им ги нареждат бързо сред 10-те най-добри чешки малки пивоварни, което си е голямо признание. В държава с толкова далечни и дълбоки пивоварни традиции това е много трудно, още повече, ако си чужденец. Но от „Sibeeria Brewery“ явно не се смущават от предизвикателствата и предлагат широк набор от стилове. Най-често акцентират върху силно охмелените бири, но са и първите в Чехия, които варят берлинер вайс. Справят се много добре и със стилове като вайценбок, белгийски сезон, портъри, стаутове. Имат разкошни предложения, отлежали в бъчви.


В четвъртък в „Крафтър“ ще има общо 17 бири на „Sibeeria Brewery“. Разнообразието е голямо. Приличат си само по това, че се предлагат в кенове от 0,5 l, независимо от стила, т.е. удоволствието е удължено. Имах възможността да дегустирам предпремиерно няколко от бирите и мога да кажа с чиста съвест, че нямаше слаба.
Evolution 005 е добре охмелен пилзнер (4,8% алк, 12% плътност). С интензивно горчив финал, наподобяващ по сухота кьолш. Идеален за лятото.


Още по-подходящ за високите температури е Sorbet – sour ale с малини (4,4% алк, 11% плътност). Киселото тук е на ниво плодова тръпчивост. А самият плод се усеща изключително наситено. В добавка със сравнително ниското тяло, пивкостта смущаващо добра.


За „Sibeeria Brewery“ трябва да се отбележи, че правят повечето си варки еднократно. А на експерименталните им поставят различни номера, подобно на кодове за разпознаване. Тези с 01 отпред са за West Coast IPA, с 02 – за NEIPA, с 03 – Double IPA, с 04 – Milkshake IPA, с 05 – черен IPA. Задните две цифри са вариациите с хмел.
IPA Tone например е 0105. Класически West Coast IPA (6% алк, 14% плътност) с Azacca, Amarillo и Chinook. Никакъв hazy ефект. Бистра, с много силен аромат на манго, портокал и бор, и разкошен цитрусов завършек. И съвсем пресен, между другото.


0207 пък е „кодът“ за NEIPA (5,8% алк, 15% плътност) с несрещана до момента от мен комбинация между Idaho Gem и Ekuanot. Много сочна бира и даваща възможност да се наслади човек на усещането за пъпеш, ананас и грейпфрут. Предполагам ще допадне много за любителите на този стил.


Класически представител на своя вид е и Double Lollihop (Double IPA – 8,6% алк, 19% плътност) с още по-класическите американски сортове хмел Citra и Mosaic. Тя е базирана на може би най-популярната бира на „Sibeeria Brewery“ – Lollihop (6,6% алк, 16% плътност). Но по-силна и по-охмелена. И по-коварна, бих добавил. Дотолкова увличаща с вкуса си, че може да се хлъзнеш, ако я пиеш по-бързо.
Много добро доказателство, че тази пивоварна се справя на ниво с различни предизвикателства е и Candynskij (10,6% алк. и цели 30% плътност!). Това е имперски стаут с кафе и кленов сироп. В тази катраненочерна бира е постигнат добър баланс между горчивината на кафето и препечените малцове от една страна и сладостта на сиропа от друга.
Общо около 140 бири са излезли до момента от „Sibeeria Brewery“, като в момента налични са 30-ина. А от „Крафтър“ (и „Brewforia“) обещават да внесат и още, включително и в кегове за любителите на наливни бири.

Големите пивоварни в България не са уволнили нито един служител по време на кризата с COVID-19

Нито един служител от директно заетите в пивоварната промишленост не е загубил работното си място по време на кризата с COVID-19 от март 2020 г. насам. Това бе отчетено по време на Форум за устойчиво развитие, организиран от Съюза на пивоварите в България (СПБ). Членове на СПБ са всичките големи и средни пивоварни (без „Леденика“), както и една крафт бирена компания – „Гларус“. Отправени са покани за членство и на повечето от останалите занаятчийски пивоварни у нас.

Форумът се състоя под мотото „Прозрачни-отговорни-устойчиви“ и е първата публична инициатива за годината и е посветена на три значими за бранша юбилея – 140 години от създаването на пивоварната промишленост  в България, 65 години пивоварна наука у нас и 30 години от основаването на Съюза на пивоварите в България. 

По време на пандемията в европейски мащаб е отчетен 9% среден спад в продажбите на бира, докато в България той е по-малък – около 5%.

За миналата година добавената стойност от производството и продажбите на бира в България се изчислява на 528 млн. лв., а общо приходите към бюджета са прибл. 332 млн. лева, от които акцизите са 75 млн. Пивоварните пък са инвестирали 77 млн. лв. за последните 2 години. Производството и продажбите на бира осигуряват работна заетост за близо 26 000 човека. От тях 8% са директно заетите в пивоварната промишленост, 32% в секторите на доставките и 60% в търговията, заведенията и туризма. 

Изпълнителният директор на СПБ Ивана Радомирова отбеляза и един важен факт: „Според последното европейско репутационно проучване от м. април тази година, българските пивовари са на първо място с най-висока репутация в страните от ЕС“. Проучването е част от независимо изследване.

Председателят на СПБ Владимир Иванов пък получи от името на организацията специална награда „Икар“ от председателя на Българската стопанска камара Радосвет Радев. Статуетката е изработена от Велислав Минеков, настоящ министър на културата в служебното правителство.

Огбелязано бе също, че през 2020 г.. честотата на консумация на пиво се запазва на нивата от 2019 г. – 55% от българите пият бира поне веднъж седмично, а 65% – веднъж месечно.

Представени бяха и инициативите на СПБ – социално ангажираната „Спортът е по-добрият начин децата да пораснат“, която от 2012 г. насам е преминала през 50 населени места и е въвлякла над 60 000 участници в идеята за спортуване, като превенция срещу опасните зависимости. Съюзът на пивоварите съдейства и за няколко научни разработки за повишаване на полезните хранителни вещества на пивото. В ход е и изключително иновативната разработка, и вероятно единствена в Европа, за ДНК идентификация на метагенома с всички микроорганизми в бирата.

Инициативата „Бирена академия“ пък прераства в „Зелена бирена академия“, с фокус върху иновациите с цел опазване на околната среда. На сайта www.pivovari.com има и интерактивен зелен калкулатор. Той изчислява редуцирането на въглеродния отпечатък на бирата при разделното събиране на отпадъци от опаковки. По този начин всеки потребител може да види резултата от грижата си за околната среда. Така например, ако разделно събере и предаде за рециклиране 10 бр. бирени кенчета ще се спестят 1.6 кг. СО2, а за  разделно събрани 10 стъклени бутилки – СО2 отпечатъкът ще се намали с 1.2 кг. 

Председателят на Съюза на пивоварите в България Владимир Иванов (вдясно) получава награда „Икар“ от председателя на Българската стопанска камара Радосвет Радев.

Част от участниците във Форума за устойчиво развитие, организиран от Съюза на пивоварите в България (СПБ).

9 изречения за „KANAAL 9“

Деветият рожден ден на KANAAL е зад гърба и само хубавите спомени останаха. Но и не само. Наливните бири, сварени за повода, вече са изпити, но остана още една, която да поддържа усещането и добрия вкус в устата – „KANAAL 9“. Ще си позволя да огранича символично мнението си за нея в 9 изречения. Дано се получи:
1. Този Double NEIPA e своеобразен мост между ветерана сред бирените барове и една от най-младите, но може би и най-бързо прогресираща крафт пивоварни у нас.
2. Доказателство е също така, че Sofia Electric Brewing продължават да удържат на думата си да бъдат отворени за възможно повече колаборации, но без да правят компромис с качеството.
3. „Kanaal 9“ е и като ретроспекция за изминалите години на бара, с различните снимки на етикетите.
4. Традицията и новаторството са символично показани и чрез използваните хмелове – популярните от години Citra и Mosaic, но и нашумелият напоследък Idaho 7, предпочитан за стила NEIPA.
5. Символика и в параметрите – 9% алкохолно съдържание, 19% плътност.
6. Резултатът е плътна, но и същевременно сочна бира, с изразен аромат на ананас, портокал, леко праскови, без да сладни и без да се усеща горчивина.
7. Резултатът е и на европейско ниво.
8. С четири думи – балансирана красота и удоволствие в кен.
9. Любо, Тони – пожелавам ви (айде нещо в по-обозримо бъдеще) – да ни посрещнете за 15-ия рожден ден с 15%-ов имперски стаут, който маха глави.
Май се вместих. Наздраве за „KANAAL“!

Нов IPA на „Бял щърк“, зареден с неизвестни

От известно време липсваше нова бира от „Бял щърк“ и сега тази празнина е запълнена. Новото предложение е „Mars Azzacks!“, като името кореспондира с филма на Тим Бъртън „Mars Attacks“ (1996), с участието на Джак Никълсън, Глен Клоуз, Пиърс Броснън и др.
В бирата на „Бял щърк“ няма марсианци, но пък има доста изненади, заради хмеловете, предоставени от Yakima Chief. Най-вече експерименталният CRYO блендиран TR2304CR, от който са произведени само два тона. Той е специално разработен, за да претърпи такава биотрансформация по време на процеса на сухо охмеляване, че даде оптимално най-добър аромат. Именно той крие загадката и ключа към вкуса. Останалите хмелове са Azacca на пелети (който наднича още от името на бирата) и CRYO Idaho 7.
Резултатът от съчетанието им е наистина богат аромат на горски плодове, цитруси, праскови, мандарина, ананас. Тялото е плътно и това помага за по-пълноценното усвояване на бирата. Цитрусите и прасковата надделяват на вкус, финалът носи класическата горчивина на West Coast IPA, но и изненадващ лек сгряващ ефект.
Като цяло интересен и добре изпълнен IPA, за който от „Бял щърк“ твърдят, че е естествен наследник на „Cosmic Debris“. Вече го има в повечето специализирани магазини. Аз успях да го намеря чрез сайта на „Пивотека“. Оценка 8/10.

Разбиващите латвийци от Ārpus Brewing стъпват и в България

Влизането в България на всяка една нова пивоварна, още повече и качествена, си е събитие. Такова безусловно се очертава да е стъпването на латвийците от Ārpus Brewing. За първи път техните бири могат да бъдат опитани в четвъртък от 17:00 ч. нататък в столичния бирен магазин на Crafter на ул. „Княз Борис I“ 65.
Скептиците веднага биха запитали – с какво тази пивоварна е по-различна от всичките други, които навлизат у нас… Това, че за първи път можем да опитаме качествен латвийски крафт е най-малкото. Пивоварната е създадена сравнително наскоро, през 2017 г., в покрайнините на Рига. За този кратък отрязък от време Ārpus Brewing успява да стане №1, според Untappd, не само в Латвия, но и в останалите прибалтийски републики – Литва и Естония. Това е отчетено и на техния сайт. Масар да не е отбелязано, че рейтингът им преборва и полските крафт пивоварни, което си е респектиращо.
Името на пивоварната (Ārpus) означава на латвийски „навън“. „Значението на тази дума отразява видовете бири, които варим – извън кутията, извън масово направените лагери, бири с неповторими вкусове и аромати за хора, достатъчно смели да излязат от зоната си на комфорт“, коментират от пивоварната.
Мен лично ме спечели типичният прибалтийски минимализъм, който е като мироглед по тамошните ширини. Бирите имат прекрасни кинематографични етикети и не носят специални имена. Те са кръстени на стиловете, които представляват и вложените хмелове. 
Ārpus Brewing също така няма флагмански бири (т.нар. core range), а бълва постоянно нови и нови. Основно в две насоки – силно охмелени и sour.
Такива ще присъстват и на премиерата след два дни в Crafter. Няколко бири ще бъдат представени,  като прави впечатление, че на сайта на пивоварната част от тях вече се водят Sold Out. Нищо случайно няма – интересът към тях е толкова голям, че те свършват за дни, след като бъдат предложени. Това прави още по-ценно присъствието им в България.
Бирите са сериозни, няма сесийни. Най-леките са Blood Orange Milkshake IPA (6,5%) и DDH Citra Cryo IPA (6,5%). Започнах дегустацията именно от втората. В нея превърналият се вече в класика хмел Citra (тук Cryo) може да бъде усетен по най-добър начин. Наситен, плътен вкус, много хмел на аромат, почти се доближава като ефект на изтискан портокал, бирата е много сочна и е прекрасен представител на Hazy IPA стила. Оценка 4.22, според Untappd.


DDH Eclipse DIPA (8%) пък ме спечели, че е Double IPA без излишна сладост, без добавена лактоза (последното важи за почти всички бири на пивоварната, извън изрично упоменатите Milkshake). Респектиращо количество вложен хмел. Аромат и вкус на праскова, ананас, мандарина, горчивината е редуцирана до минимум. Също много висока оценка – 4.25.


Що се отнася до тройният IPA, подложен на тройно сухо охмеляване с Citra, Mosaic и Simcoe Cryo (10%), то той е нещо зашеметяващо. Убийствен, тежък аромат на билки, цитруси, бор. Много плътна, пие се бавно и с голямо удоволствие. Високият процент алкохол се усеща най-накрая, след изпиването на бирата, като дотогава човек се наслаждава на баланса и интензитета на хмеловете. Убийствена. И също с впечатляваща оценка – 4.28.


А Sour бирите на Ārpus Brewing са си отделна вселена. Специално тези, които ще могат да бъдат намерени в България, са Imperial Sour на една обща база – 8% алк. Разликата е във вложените плодове. В три от четирите присъства маракуя, в две от тях – и манго. Комбинациите са личи-манго-маракуя, кайсия-маракуя-гуава, папая-манго-маракуя-розово гуава и боровинка-малина-кокос-ванилия. Първите три успяват да представят вкусов баланс, в които да се усетят едновременно вложените плодове, заедно с високото ниво на киселост. Любителите на sour бири трябва да останат доволни.

Едновременно силният и освежаващ Papaya x Mango x Guava x Passionfruit Imperial Sour Ale (оценка 3.96)

Apricot x Guava x Passionfruit Imperial Sour Ale – отново много добра работа (оценка 4.02)

Що се отнася до Blueberry x Raspberry x Coconut x Vanilla Imperial Sour Ale, то това си е на практика смути, особено като се разклати кенът. И отново ефектът е постигнат без вложена лактоза. Насладих му се на всяка една капка. Неговата оценка пък е 4.18. Според мен това е и фаворитът за бързо изчерпване.


От Crafter ще предложат бирите на Ārpus Brewing единствено в кенове. Но трябва да се отчете, че това е вече нещо съвсем разбираемо. В сегашната обстановка, която вече свикнахме да приемаме като новото нормално. Трудно и рисковано е пивоварните да изпращат кегове, предвид честото затваряне на заведения по заповеди на местните власти. В такъв случай кенът е идеално решение.
И още нещо – месеци след Брекзит започва да се усеща липсата на британски пивоварни, чийто внос в ЕС изведнъж рязко се оскъпи. Това налага търсене на алтернативни качествени пивоварни и Ārpus Brewing е много, много сполучливо предложение в тази насока (поздравления за избора и усилията на Crafter да осигури тази латвийска пивоварна). Според мен, почитателите на крафт бирата ще бъдат приятно изненадани също от постигнатия баланс между високо качество и адекватна цена. Наздраве!