Закуска и десерт от „Sofia Electric Brewing“

Пролетните предложения на „Sofia Electric Brewing“ излязоха в рамките на 1-2 седмици и са доста необичайни.
Имперският стаут „Bulgarian Breakfast“ е поредната колаборация на софийската пивоварна, този път с хърватите от Lepi Decki. И е прелюбопитна версия за това какво закусва българинът. Е, не се има предвид точно поглъщане на имперски стаут на разсъмване, защото подобна респектираща закуска би била еквивалент на регулярните 100-150 грама на гладно сутрин, типични за Северозападна България. По-скоро се има предвид кафе и цигара (затова и на етикета има автомати за кафе). По случая при направата на тази бира (от пивоварната твърдят, че майшуването е протекло 12 часа, в рамките на два дни!) е вложено колд брю кафе. Ефектът от цигарите пък е постигнат с опушен малц, който се вписва много добре.
В резултат действително от тази високоалкохолна бира (12%) се носи аромат на кафе и цигарен дим. Влиза бавно, но сигурно (всъщност както цигарите и кафето сутрин), високата плътност е очевидна дори и при наливане. Финалът е приятно горчив и носи сгряващ ефект. Оценка 8/10.


И, ако това се приеме за „закуска“ (аз лично бих си сложил „Bulgarian Breakfast“ на последно място в бирената листа за деня), то „Pineapple Milkshake DIPA“ може да се нарече „десертът“. Още при отваряне на кена се разнася аромат на ананас (има вътре 15% ананасово пюре). В началото дори плодът засенчва вложените хмелове при двойното сухо охмеляване (Citra и BRU-1), но при престояване в чашата те се усещат по-ясно. За Milkshake ефект има добавена лактоза. Дори в повече, според мен. В резултат бирата се е получила по-сладка, по мое мнение, дори и за DIPA. Но това е въпрос на лични вкусови предпочитания, все пак. Оценка 7/10.
При всички случаи – нови две интересни и различни бири от „Sofia Electric Brewing“. А следващите вече чукат на вратата…

„Йегермайстер“-ът на „Ромбус“

Спомняте ли си за груита, сварен от „Ромбус“ в колаборация с германската пивоварна „Lahnsteiner Brauerei“? „Orheus Gruit“ се появи в началото на 2019 г., за да популяризира у нас този древен стил, който предхожда използването на хмел в пивоварството. Тогава „Ромбус“ направи груита с мента, маточина, салвия, мащерка и хвойна.
Сега, малко повече от две години по-късно, колаборацията е повторена. За бира с по-малко билки, но значително по-силна.
Тя продава от близо месец в Германия под името „Maya“, а от няколко дни ограничено количество се предлага и в България. Тук бирата си се води „Мая“, тъй като е кръстена на маята – тази малка магия, която помага за превръщането на пивната мъст в истинско пиво.
Споменах, че това е по-силна бира от „Орфей“ – 6,2% алкохолно съдържание преди срещу 10,5% сега. Честно казано, това е първият имперски груит, който съм дегустирал изобщо. И съм доста впечатлен.
Сега са използвани само три билки (босилек, чубрица и канела). Те обаче придават достатъчно ярък аромат, вкус и изобщо характер на „Мая“, за да бъде запомнена. Всъщност, букетът от подправки, дава асоциативно усещане още при помирисване за „Йегермайстер“, „Бехеровка“ и други подобни. Това чувство за билков ликьор се подсилва с отпиването, за което допринася и сладостта на бирата. Но приликата с тази напитка не се дължи само на високата плътност и сладост на груита, не само на трите допълнителни съставки, но и на специалната мая, която допринася много за пикантния и билков характер на бирата. Неслучайно и името е тъкмо „Мая“. А допълнителен щрих носи и използваният хмел Магнум, който додава една лека и приятна допълнителна горчивина.
Да, действително – „Мая“ е предизвикателство за любителите на по-класическите стилове бира. Но аз лично намирам това предизвикателство за доста успешно изпълнено. Оценка 8,5/10.
И, да – „Мая“ си разкрива добрите черти при затопляне, без да има нужда от изстудяване до -18 градуса…

„Карлсберг България“ направи жест към крафт пивоварството с „Авторско пиво“

Излизането на „Авторско пиво“ заслужава да се отбележи, заради безпрецедентния до момента жест, при който една от трите големи български пивоварни се колаборира с представител на сцената за крафт бири у нас. Така човекът-оркестър зад „Айляк“ – Георги Христов, получи възможността да направи съвместна варка с пивоваря на „Шуменско“ Диана Георгиева.
Защо това събитие е толкова съществено? До момента трите големи у нас – „Загорка“, „Каменица“ и „Карлсберг България“, не бяха давали никакви публични признаци, че знаят и следят за развитието на крафт пивоварните. Делът на последните беше и остава нищожен на фона на произведените и пласирани количества от страна на гигантите.
Но с „Авторско пиво“ реално от „Карлсберг България“ демонстрират не само, че са запознати с лицата на крафт сцената в България, но и показват уважение към един от тези представители.
Самата бира не е нещо изключително – стандартен лагер. Дори е с вложен царевичен грис и немалцуван ечемик – две от съставките, които често са повод за ехидни коментари сред крафт пивоварите. Диана Георгиева и Георги Христов в случая са имали възможност да подбират хмеловете. Изборът е паднал върху три – Hercules, Magnum и Hersbrucker, германски благородни сортове. Дават флорални и леко цитрусови нотки. Не е нещо революционно, усеща се все пак една по-интензивна горчивина, в сравнение със стандартното „Шуменско“.


И отново – не толкова е важен резултатът. Ясно е, че колаборацията нямаше да е West Coast IPA, DDH NEIPA или имперски стаут, да речем. Смислен е жестът. И надеждата, че това няма да е инцидентна изява или просто маркетингов ход, а стъпка към създаването на добра атмосфера между големите и малките пивовари. В крайна сметка те не са и поне в следващите десетина години няма да бъдат никакви конкуренти помежду си. И нищо няма да делят. Поне в България. Затова и добрият тон е така важен.

Българо-хърватският хмелов купон „Balkan Can“

Бургаските бирени агенти от „Beer Bastards“ просто не се спират. Вече свикнахме, че най-новите им бири още не са изчерпани, а на пазара се появяват следващи и следващи. Като междувременно се пускат пресни и подобрени варки на „Баси Кефа“ и „Опасен чар“, както и сега.
Но, внимание – това не се прави за спорта. Напротив – излизат качествени и запомнящи се бири. Като „Balkan Can“,  колаборация с хърватите от „Nova Runda“. Това е двойно сухо охмелен New England IPA (иначе казано – DDH NEIPA), 6.2% алк, 15.6% плътност и много ниско ниво на горчивина – 10 IBU. Последното идва да покаже, че хмелът е слаган в съвсем минимални количества по време на варенето и с голяма щедрост при сухото охмеляване. И по-точно – внушителните 26 грама хмел на литър. Това дава един ударен аромат, който се усеща при отваряне на кена. А на вкус дори има леко лютене, тъкмо от изобилието от хмелове. Вложени са сортове Talus, Simcoe, Mosaic и Cashmere. Те оформят комплексен мирис на грейпфрут, лимон, манго, пъпеш и бор. Освен напоена обилно с аромати, тази бира е и сочна, изключително пивка за алкохолния си процент. Добър пример що е то DDH NEIPA. Още един коз за „Balkan Can“ е фактът, че кенът е 0.5 l.
В общи линии балканското (извън „виновниците“ за тази колаборация) се съдържа само в типичния за ширините ни сюжет върху етикета, макар и по-характерен за нравите от преди 15-20 години. Извън това бирата може успешно да се лансира по на запад от Балканите. Оценка 8/10.

Остава месец до избора на №1 в „HomeBrewStar“

Всяка инициатива на крафт пивоварна, поощряваща домашното пивоварство, е повече от добре приета в блога. Така бе с конкурсите на „Ромбус“, така е и сега с инициативата „HomeBrewStar“ на „Мелтум“. 
В края на миналата година ловешката пивоварна обяви надпревара за домашни бири с две поощрения. Първите три най-добри бири, избрани от журито, вече бяха сварени от „Мелтум“ и пуснати на пазара. Следва гласуване от страна на почитателите на крафт бирата в Untappd, като изборът е именно между тези три бири. Накрая ще се определи и големият победител, след комбинирано отчитане на точките от журито и оценката в бирената социална мрежа. За последното остана около месец, тъй като сборуването ще се извърши в края на април, малко преди Великден.
И така – остана около месец дотогава, а вече в местата, където предлагат бири на „Мелтум“, може да се намерят и трите финалиста в „HomeBrewStar“.
Много интересни, необичайни, донякъде експериментални са бирите в тази тройка. Гозе с ягоди (по рецепта на Володя Пачев) дава доста добро усещане за този плод, известен на ботаниката като лъжлив плод. При 
мен се случи малко по-газирана бира.

Правя уточнение, че все пак има малко или много разлика между бирите, сварени от хоби пивоварите и тези, произведени в крафт пивоварна. Ако ще рецептата и пропорциите да са спазени изрично. Така например, предполагам, че и на „Cherry Milk Stout“ (по рецепта на Илчо Узунов) се усеща в оригинал повече череша и 
коняк. Последният тук се долавя много фино при затопляне. Черешите са изразени в аромат и на вкус. Също много приятна.


А що се отнася до третия финалист – Гозе с пресни краставици и копър (на Цветан Колев), то тази бира има най-висока планина за изкачване, докато спечели доверието на консуматорите. И все пак – много любопитно решение за съставките, а и не се е получило никак зле, според мен. Ако избягате от стереотипите като „таратор в бирена бутилка“, то ще видите един интересен експеримент. В него копърът се налага, краставицата не се усеща толкова (тя и по принцип си е доста фина съставка като за бира). Но те, в комбинация със соления вкус, типичен за гозе, осигуряват едно доста експериментално и определено не лошо преживяване в обем 0.33 l. Браво за смелостта!


Накратко – опитвайте бирите на „HomeBrewStar“, за да видите, че домашните пивовари в България се развиват и експериментират все по-смело. И давайте гласовете си в Untappd. Не е толкова съществено кой ще спечели и, че победителят ще получи минисистема за варене на бира в домашни условия. Важно е поощрението за хоби пивоварите. Те по този начин достигат до повече хора и за тях вашето мнение е важно.
Гласувайте – този вот поне е безкористен, за разлика от онзи, който ни чака на 4 април.

Едно охмелено биле от „Beer Bastards“ и „Ромбус“

Ежеседмичната доставка (която горещо препоръчвам) до София от пивоварна „Ромбус“ ми даде възможност да бъда сред първите, които дегустират новата бира на пазара – „Щ+Щ IPA“ (6%). Това е нова колаборация след повторената и потретена „Дами канят“ между пазарджишката пивоварна и бургаските бирени агенти от „Beer Bastards“.
Една снимка от началото на януари се яви като подсказка (или спойлер, ако щете), че нещо интересно се вари. „Мощна отвара от най-мъжката българска билка“, бе загатнато тогава.

Снимката по време на варката на „Щ+Щ IPA“


Отговорът дойде през изминалите дни – съвсев пресен Hazy IPA с добавени мурсалски чай и билката бабини зъби. Да, един от най-полезните плодове на Родопите, какъвто е чаят от местността Мурсалица и билка с доказани свойства в помощ на мъжката потентност. Или нещо като имуностимулатор в бира по средата на третата вълна от пандемията. А може би и с друго допълнително предназначение, защото авторите на „Щ и Щ“ допълниха: „Против уроки се пие сутрин, обед и вечер“.
Прави са – подходяща за пиене по всяко време на деня, стига да имате желание и възможност.


Тази бира се предлага засега само наливна, но до дни предстои да излезе и в бутилки. Прави добра и сравнително трайна пяна. Още при аромата се усещат билките. Те надделяват над усещането за хмела и във вкуса. Типично за приличен IPA добро тяло, доста горчив финал и сух завършек. Но хмелът отстъпва на мурсалския чай. Няма как да го сбъркаш във вкуса.
Дегустирали сте и други бири с мурсалски чай, сварени в България. При „Щ и Щ IPA“ сякаш билката не е така обсебващо натрапчива, но си я има по такъв начин, че ясно оформя визитката на това пиво. Хубава е, запомняща се бира. Оценка 7,5/10.
Ако търсите обаче да си набавите очакваните лечебни свойства на мурсалския чай и бабини зъби, то по-добре си сварете чай. Но аз лично бих предпочел да ги усетя в още една чаша бира.

Първият ейл на „The Chief“

„Amber Pony Ale“ е третото предложение на бирения проект „The Chief“ и също така първи ейл. Той бе предхождан от едноименния червен лагер „The Chief“ и охмеления светъл „Tomahawk Lager“. Сега ейлът имаше малшанса, както и много други бири, да излезе в началото на втория локдаун в България. И затова все още не е достатъчно достъпен, тъй като „Вождът“ се разпространява основно по заведения. Това бе и основната причина до момента да се намира доста трудно. Може да се купи само в София – в бар „Флип Флоп“ и в магазин „Паприка“ на пазар „Ситняково“.
Верни на индианския дух, с който започнаха, авторите на бирата казват за този ейл: „Pony“ е балансирана, щадяща и укрепваща силите бира, подходяща за дълъг преход през прерията“. Далеч от споменатите ширини, ние можем да й се насладим като семпло, но пивко средство за възстановяване след работа или физически упражнения, както и като спътник на вкусно ястие (печено месо, сурово-сушено филе, риба, плато със сирена). 
Прави средна и сравнително кратка пяна. Има амбърен цвят и е бистра, без излишна утайка, която да влиза в чашата. Ароматът е деликатен и комплексен – малц, карамел, портокал, кайсия. Финалът е лек до умерено горчив, с цитрусови и смолисти нотки. Използван е хмел Azacca.
Ако обстоятелствата (и правителството) позволят, то с отварянето на заведенията „Amber Pony Ale“ ще може да се намери на местата, които предлагаха „The Chief“ през пролетта и лятото.
Дотогава – дегустация само в домашна обстановка. С музика на чудесните „Jin Monic“ като фон. Защото тази група и „The Chief“ са неразривно свързани.

Крафтъри се обединиха в подкрепа на барове и магазини

В тази тежка икономическа криза, причинена от пандемията от COVID-19, са пострадали почти всички сектори, това е неоспоримо. Специално в пивоварния сектор са потърпевши всички – пивоварни, магазини, специализирани барове и всички останали заведения, ще се съгласите. Наблюдава се тотален отлив на клиенти, които в голямата си част се ориентират към онлайн пазаруването в условията на локдаун.
Отварянето на заведенията на 1 март е само една стъпка към нормализиране на ситуацията. Но съвсем не е достатъчна. Трябва и следващи – възвръщане на посещаемостта в тези заведения.
Затова и девет от българските крафт пивоварни се включиха в една благородна кампания, подета от All Channels Group.
Идеята на „I AM AMAZING“ е тези пивоварни („Блек Пайн“, „Кохонес“, „Диво пиво“/“Пивоварна 359“, „Мелтум“, „Метълхед“, „Ривър крафт биър“, „Рокет сайънс“, „Ромбус“, „София Електрик Брюинг“ и „Трима и двама“) да сварят по една бира. Всички тези 9 ексклузивни бири ще носят едно и също име („I AM AMAZING“), но ще са в различни стилове, разбира се. Те ще се предлагат от днес до 15 април, но не през познатите канали на тези пивоварни – собствени онлайн магазини, тапруум и т.н. А единствено в магазини и заведения, които предлагат крафт бира. Пълният списък може да се намери тук.
Как се е стигнало до това решение… Ето обяснението: „Защо ли? Защото пандемията ги изненада (б.авт. – магазини и заведения), и ситуацията им не е никак AMAZING. Вярваме, че тези AMAZING бири са важен повод да отидеш до любимия си крафт бар или магазин, за да ги опиташ. Направиш ли го, няма две мнения, ти си абсолютно AMAZING“, заявяват инициаторите.
От началото на седмицата очаквайте по тези места да започват да се появяват една по една въпростите 9 бири. Те вече са ясни. „Кохонес“ ще предложи Sweet Cognac Orange Stout. „Блек Пайн“ се включва с East Coast IPA, „Метълхед“ предлага Dry Hopped Wheat Ale, „Диво пиво“ участва с Session Juicy IPA, „Ромбус“ – с Vanilla Oatmeal Stout, „Трима и двама“ с Oatmeal Porter, „Мелтум“ с Double IPA. Предложенията на „Рикет Сайънс“ и „София Електрик Брюинг“ се очакват всеки момент. 
Официалният старт ще бъде даден днес в 16:00 ч. Отсега обаче е ясно – жестът е впечатляващ и безпрецедентен за България. В тези трудни времена именно обединените усилия могат да доведат до спасяването на заведенията. Защото някои от тях (те не си го признават), но са на ръба. И от нас зависи да ги дръпнем назад от пропадането. За да може все така познатите ни лица да ни продават или сервират любими или нови бири. В крайна сметка идеята за „I AM AMAZING“ е проява на доброто в тези пивовари. А едно добро винаги се връща към човека, който го е сторил.

Мартениците на „Dunav Craft Brewery“

Честита Баба Марта на всички читатели на блога! На първо място – бъдете здрави! Всичко друго, плюс неугасващият апетит към бира ще си дойдат на място, като следствие на здравето.
Като стана въпрос за бира, от „Dunav Craft Brewery“ решиха да отбележат повода символично – с червена и бяла нови бири. Тези „мартеници“ с малц, хмел, мая и вода са сварени в „Мелтум“. И вече е сигурно, че между ловешката пивоварна и русенската бирена компания се оформя трайно сътрудничество.
От „Dunav Craft Brewery“ са гледали към традициите при избора си за излизащите днес на пазара бири. От една страна традицията за стария български обичай с вързването на мартеници, от друга – избрали са един традиционен европейски стил бира и един от утвърдилите се американски стилове. От трета – отново са търсени корените в любимия им Русе и областта като цяло. 
„Една от легендите за произхода на мартеницата свързва началото на традицията със заселването на прабългарите по днешните български земи около Дунав. А крайдунавските хора много добре знаем какво е значението на реката за появата и наличието на живот като цяло. Каквато и да е истината, знаем – с настъпването на март се окичваме с бял и червен конец и пожелание да сме живи и да сме здрави. Наздраве!“, споделят от „Dunav Craft Brewery“. Това тяхно послание намира място и на етикетите на двете бири, чийто дизайн е ясен – акцент върху белия и респективно червения конец.
Стана дума, че са избрани два традиционни стила. Този на „Бял конец“ (5,8% алкохолно съдържание, 12.5% плътост) е вайс, при това направен в каноните на този стил – изразени фенолени аромати (банан, карамфил), мътен светложълт цвят, по-висока газировка и т.н. Смятам, че ще допадне на любителите на вайс като удачен пример за стила.

 
Същото се отнася и за „Червен конец“. Този амбър ейл в американски стил (5,5% алк, 15% плътност) е с характерни за него хмелове – Chinook, Willamette и Centennial. Ароматът съчетава грейпфрут, портокал, бор, карамел. Добро тяло, с търсения амбърен цвят, вкус на карамел, бисквита, портокал, грейпфрут. Умерена горчивина, дори по-ниска от очакваното.


„Мартеничките“ на „Dunav Craft Brewery“ може да се открият от днес на познатите бирени места, където преди сте намирали техните бири. Включително и заведения, които са отворени отново от днес. Разпространението е доверено на „Пивотека“ и „100 beers“. Вариантите ще са бутилки от 0.33 l и в наливен вид. Идеята е след изчерпването на количествата следващите „Бял конец“ и „Червен конец“ да се появят чак за 1 март 2022 г.
Междувременно „Dunav Craft Brewery“ направи нови варки (пак в „Мелтум“) на успешните за нея „Малката Виена“ и „Radetzky“. Очаква се до месец и една съвсем нова бира, която засега се пази като изненада.

Асове на домашното пивоварство се обединиха за „Aces High“

За читателите на блога не е тайна моето пристрасие към домашното пивоварство и колегите, които се занимават с това пленяващо хоби. Което, впрочем, е изключително подходящо за подобни тегави периоди на локдаун.
Тъкмо заради пандемията домашните пивовари нямаха възможност да проведат през изминалата година традиционния си конкурс, нито пък да участват в международни. Въпреки това всеки от колегите намираше начин да вари (сам или с приятел) и да се разменят получилите се бири. Затова особено приятно ме изненада новината за излизането на бирата „Aces High“.
Ако вече сте попаднали на нея или в следващите дни я срещнете по рафтовете на бирените магазини, не й се чудете. Това е плод на работата на петима от най-изявените домашни пивовари в България – д-р Радослав Славов, Мартин Марчев, Стоян Стоянов, Николай Къчев и Иван Баиров. Сега вече обединени като „Five Friends Brewing“
Познавам ги, знам също така, че са способни да направят страхотни бири.
Та те са били разчовъркани от типичното любопитство, характерно за почти всички домашни пивовари – какво би станало и как биха изглеждали техните бири, ако бъдат сварени в крафт пивоварна?
Именно „Aces High“ е отговорът на въпроса (за тях), а също така и своеобразно предизвикателство. Не е изненада и пивоварната, която е избрана (и се е съгласила) да направи тази бира – „Трима и двама“. Нека не забравяме, че главен пивовар там е един от първите домашни пивовари в България – Йордан Ченков. А и значителна част от петорката живее в Сливен.
Та на какво са се спрели нашите главни герои в „Aces High“ (Не мога да ги нарека каре аса, защото са петима:), но са си асове в хоби пивоварството). Те са направили традиционен американски IPA. Стилът обаче е прекръстен на Colibriation IPA. Като игра на думи между колаборацията им и един от използваните хмелове – Styrian Kolibri.
Получената бира е с приятно солидни параметри – 6,8% алк, 16% плътност, 68 IBU.


За горчивина е ползван хмел Styrian Wolf, а за аромат (включително и на сухо охмеляване) – споменатият вече Styrian Kolibri. Сортовете са американски, но са отгледани и модифицирани в Словения, като до момента са доста непознати за нашия пазар.
Съчетанието им дава един плътен флорален аромат, с цитрусови нотки (манго, кокос). Аз лично долавям и бъза, който е упоменат като ароматен ефект от производителя. А също – нотки карамел, вече от малца. Пяната е на ситни мехурчета и е доста трайна. Споменах за много доброто и плътно тяло, което създава удоволствието на по-бавното дегустиране. Финалът е доста интензивно горчив, със сух завършек. Цветът е меден, почти бистър, с минимално размътване при наливане докрай. Плюс е количеството – бутилката е от 0,5 l, което дава още няколко глътки наслада отгоре. Според мен, ще се хареса на любителите на класическия, горчив IPA. Този, който завладя сетивата на любителите на бира преди около 15-ина години.
В замисъла на авторите на „Aces High“, тази бира върви в комбинация с рок и метъл. Неслучайно е наречена на песен на легендите от „Айрън Мейдън“.
Бих добавил още, че бирата не е правена с комерсиална цел. От нея не се търсят несметни печалби, а най-вече да послужи като представяне на уменията на една (важна) част от домашните пивовари. И вече лично за самите тях – себедоказване до къде са им стигнали уменията.
Логистично събирането на петимата заедно не е толкова лесно, предвид разстояния между градове и работни ангажименти. Тази варка засега е еднократна. Не е ясно кога ще има следваща и каква ще е, но все пак – вече има изразено намерение да бъде извадено поне още едно асо.